Piasecki PA-97 Helistat

No ano de 1986, a empresa Piasecki Aircraft Corporation, fundada pelo pioneiro dos voos verticais, o americano Frank Piasecki, desenvolveu uma aeronave de carga pesada experimental. Batizada de Piasecki PA-97 Helistat, foi construída por Piasecki a pedido do Serviço Florestal Estadunidense para a colheita de madeira de terrenos inacessíveis. Piasecki prendeu quatro helicópteros Sikorsky H-34J a uma estrutura sob um envelope de balão gigantesco inflado com hélio.

A combinação de um grande dirigível com sistemada de propulsão com 4 helicópteros, fez com que o “Helistat” fosse a maior aeronave de sustentação dinâmica do mundo, com mais de 104 metros de comprimento! O PA-97 caiu durante um voo de teste, matando um dos quatro pilotos, logo após o projeto foi cancelado.

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